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Hinduísmo: historia y creencias hinduístas

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Alrededor del 80% de la población de la India se considera hindú y otros 30 millones de hindúes viven fuera de la India. En todo el mundo hay unos 900 millones de hindúes, lo que convierte al hinduismo en la tercera religión del mundo (después del Cristianismo y el Islam).

El término “hinduismo” engloba a numerosas tradiciones que guardan bastante relación y comparten algunas creencias, aunque no constituyen un conjunto unificado de creencias o prácticas.

El término hinduismo proviene de la palabra persa hindú, que significa “río”, utilizada por los extranjeros para referirse a los habitantes del valle del río Indo. Los hindúes se refieren a su religión como sanatama dharma, “religión eterna”, y varnasramadharma, una palabra que denota el cumplimiento de los deberes (dharma) asociados a la casta (varna) y fase de la vida (asrama).

El hinduismo carece de fundador y fecha de origen. La autoría y fechas de composición de la mayor parte de los textos sagrados del hinduismo se desconocen. Los expertos describen el hinduismo moderno como el resultado del desarrollo de una religión que se originó hace unos cuatro mil años en India, lo que la convierte en la religión más antigua del mundo. De hecho, como se ha mencionado antes, los hindúes consideran que su religión es eterna (sanatama).

El hinduismo no es un sistema homogéneo y organizado. Numerosos hindúes son seguidores devotos de Shiva o Vishnu, a quien consideran el único Dios verdadero, mientras que otros buscan en su interior el Ser divino (Atman). La mayoría reconocen la existencia del Brahman, el principio unificador y Realidad Suprema más allá de todo lo que existe.

 

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La mayoría de los hindúes respetan la autoridad de los Vedas (una recopilación de antiguos textos sagrados) y los brahmanes (la casta sacerdotal), aunque algunos rechazan estas autoridades. La vida religiosa de los hindúes podría centrarse en la devoción a Dios o los dioses, los deberes de la vida familiar o la meditación. Debido a esta gran diversidad, es importante no generalizar cuando se habla sobre “hinduismo” o “creencias hindúes”.

Las primeras escrituras sagradas del hinduismo, con una antigüedad de unos 3.200 años, hablan principalmente de sacrificios rituales asociados a numerosos dioses que representan fuerzas de la naturaleza. En el siglo VII a.C comenzó a desarrollarse un enfoque más filosófico, con los Upanishads y el desarrollo de la filosofía Vedanta. Alrededor del siglo V a.C surgieron del hinduismo algunos nuevos sistemas de creencias, siendo los más destacados el Budismo y el Jainismo.

En el siglo XX, el hinduismo comenzó a ser conocido en Occidente. Su visión del mundo y su tolerancia ante la diversidad de creencias han hecho que se convierta en una interesante alternativa frente a la religión tradicional de Occidente. Aunque hay pocos occidentales que se hayan convertido al hinduismo, el pensamiento hindú ha influido en Occidente indirectamente a través de movimientos religiosos como los Hare Krishna y la Nueva Era, y aún más mediante la incorporación de creencias y prácticas de India (como el sistema de chakras y el yoga) en libros y seminarios sobre salud y espiritualidad.

 

¿En qué creen los hindúes?

El hinduismo engloba muy diversas creencias, algo que puede resultar inicialmente desconcertante para los occidentales acostumbrados a credos, confesiones y oraciones repetitivas. Una persona puede creer las más diversas cosas sobre Dios, el universo y el camino para la liberación y seguir siendo considerado hindú. Posiblemente el dicho hindú más conocido sobre la religión es: “La verdad es una y los sabios le dan diferentes nombres”.

 

Con todo, casi todas las formas del hinduismo comparten algunas creencias, y estas creencias básicas se consideran límites más allá de los cuales aparece la herejía o el abandono del hinduismo. Estas creencias fundamentales del hinduismo son las siguientes: la autoridad de los Vedas (los textos sagrados más antiguos de la India) y de los Brahmanes (sacerdotes), la existencia de un alma inmortal que transmigra de un cuerpo a otro al morir (reencarnación), y la ley del karma que determina el destino de la persona en esta vida y la siguiente.

Adviértase que mantener una creencia específica sobre Dios o los dioses no se considera una de las características fundamentales del hinduismo, lo que supone una importante diferencia con otras religiones monoteístas como el Cristianismo, Judaísmo, Islam y Sikhismo. La mayoría de los hindúes son devotos seguidores de alguno de los principales dioses, Shiva, Vishnu o Shakti, y con frecuencia también de otros, pero todos ellos se consideran manifestaciones de una única Realidad.

 

¿Es el hinduismo una religión politeísta?

Es politeísta, panteísta o incluso monoteísta. Desde luego, se trata principalmente de una pregunta que se hacen los occidentales. La mente india tiende a considerar los diferentes puntos de vista como complementarios en lugar de opuestos.El hinduismo es sin duda una religión teísta, pero puede resultar difícil determinar si

 

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La vaca en la India

En el hinduismo, la vaca es reverenciada como fuente de alimentación y símbolo de vida, por lo que no puede matarse.

 

Karma en el hinduismo

La palabra sánscrita karma significa “acción” y hace referencia al principio fundamental del hinduismo: las acciones realizadas conforme a principios morales inciden de forma automática e inevitable en la vida de las personas y en su próxima reencarnación.

 

Karma en el hinduismo

La palabra sánscrita karma significa “acción” y hace referencia al principio fundamental del hinduismo: las acciones realizadas conforme a principios morales inciden de forma automática e inevitable en la vida de las personas y en su próxima reencarnación.

 

Propósito de la vida

En el hinduismo, la existencia no tiene un único propósito sino cuatro: Dharma o cumplimiento del deber; Artha o prosperidad; Kama o deseo, sexualidad y disfrute; y Moksha o liberación espiritual

 

Autoridad de los Vedas y los Brahmanes

La autoridad de las antiguas escrituras védicas, así como la de los sacerdotes o brahmanes, son dos conceptos fundamentales en el hinduismo, que no son compartidos por el Budismo y el Jainismo.

 

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