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Quén fue Paramahansa Yogananda

Paramahansa Yogananda o Paramhansa Yogananda (5 enero 1893 – 7 marzo 1952), nacido como Mukunda Lal Ghosh, fue un yogui y gurú indio que dio a conocer a millones de occidentales las enseñanzas de la meditación y el Kriya Yoga en su libro Autobiografía de un Yogui.

En su famosa Autobiografía de un yogui explica cómo en su juventud visitó a diversos santos de Bengala para aprender y recibir sus enseñanzas espirituales. Uno de estos primeros maestros fue Lahiri Mahasaya, que fue discípulo directo de Sri Ramakrishna y escribió el Evangelio de Sri Ramakrishna.

El interés de Yogananda por las enseñanzas espirituales no se extendía a sus estudios académicos, y en su libro explica que hacía lo menos posible en la escuela. De hecho, en un momento de su vida abandonó su hogar para ir de peregrinaje al Himalaya.

Su familia, no obstante, desaprobaba su tendencia a “renunciar al mundo” y fue encontrado por su hermano que le llevó de regreso a casa. A los 17 años Yogananda conoció a su maestro espiritual Sri Yukteswar. Sri Yukteswar era discípulo de Lahiri Mahasaya quien, a su vez, había sido iniciado por el inmortal Babaji en el Himalaya. Al convertirse en discípulo de Sri Yukteswar, Yogananda pasaba la mayor parte del tiempo en el Ashram de su maestro donde meditaba durante largas horas con el objetivo de conseguir un atisbo de conciencia cósmica.

En 1917 Yogananda comenzó a trabajar como profesor en una escuela de Ranchi. Esta escuela combinaba los métodos educativos modernos con antiguos sistemas de Yoga de la India para fomentar el bienestar físico y espiritual. Mahatma Gandhi visitó la escuela y comentó: “Esta institución me ha impresionado vivamente”. Yogananda se sintió llamado a viajar a Estados Unidos y con la bendición de su Gurú partió para América en 1920 como delegado de un congreso internacional de líderes religiosos a celebrar en Boston.

En 1924, volvió a Estados Unidos para impartir una serie de conferencias en las que dio a conocer las elevadas enseñanzas espirituales del Vedanta en un formato apropiado para el público estadounidense. En 1924 también fundó Self Realization Fellowship, una organización dedicada a promover sus ideales y ofrecer una oportunidad a los buscadores para poner en práctica sus enseñanzas.

 

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Las enseñanzas de Yogananda se expandieron a lo largo de los siguientes 20 años y numerosos buscadores sinceros se sintieron atraídos por el sistema de yoga y las enseñanzas que ofrecía. Por ello, Yogananda decidió establecer una comunidad espiritual o ashram en Los Angeles. Este ashram se ha convertido en la sede central de Self Realization Fellowship.

En 1935 Yogananda volvió a India y se quedó 18 meses. Viajó por el país para conocer a muchos de los grandes santos de la India de aquellos años. Entre estos estaban Mahatma Gandhi, Ramana Maharishi y Sri Anandamayi Ma. Estos encuentros están recogidos en su excelente libro “Autobiografia de un yogui”.

Después de volver a Estados Unidos, Yogananda se fue retirando de la vida pública para pasar más tiempo meditando y escribir obras espirituales para las generaciones futuras cuando él ya no estuviese. El 7 de marzo de 1952, Yogananda entró en mahasamadhi (la decisión consciente de un yogui de abandonar su cuerpo). Nos dejó un legado de escritos y poemas espirituales y sus enseñanzas siguen plenamente vigentes hoy en día.

 

Enseñanzas de Yogananda

Yogananda anotó sus objetivos e ideales para Self-Realization Fellowship/Yogoda Satsang Society:

  • Divulgar en todas las naciones el conocimiento de técnicas científicas definidas, mediante cuya aplicación el hombre puede alcanzar una experiencia personal y directa de Dios.

 

Compartir:
  • Enseñar a los hombres que el propósito de la vida humana consiste en expandir, a través del esfuerzo personal, nuestras limitadas conciencias mortales, hasta que éstas lleguen a identificarse con la Conciencia Divina. Establecer con este objetivo templos de Self-Realization Fellowship en todo el mundo, destinados a la comunión con Dios y a estimular a los hombres a erigir templos individuales al Señor, tanto en sus hogares como en sus propios corazones.
  • Revelar la completa armonía, la unidad básica existente entre las enseñanzas del cristianismo y las del yoga, tal como fueran expresadas originalmente por Jesucristo y por Bhagavan Krishna respectivamente; y demostrar que las verdades contenidas en dichas enseñanzas constituyen los fundamentos científicos comunes a toda religión verdadera.
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  • Destacar la única autopista divina en la cual convergen finalmente las sendas de todas las creencias religiosas verdaderas: la gran vía de la práctica diaria, científica y devocional de la meditación en Dios.
  • Liberar a la humanidad del triple sufrimiento que la agobia: las enfermedades físicas, las desarmonías mentales y la ignorancia espiritual.
  • Fomentar la práctica de la «simplicidad en el vivir y nobleza en el pensar»; y difundir un espíritu de confraternidad entre todos los pueblos, a través de la enseñanza del eterno principio que los une: su común filiación divina
  • Demostrar la superioridad de la mente sobre el cuerpo y del alma sobre la mente.
  • Dominar el mal con el bien, el sufrimiento con el gozo, la crueldad con la bondad y la ignorancia con la sabiduría.
  • Armonizar la ciencia y la religión, a través de la comprensión de la unidad existente entre los principios básicos de ambas
  • Promover el entendimiento cultural y espiritual entre Oriente y Occidente, estimulando el mutuo intercambio de las más nobles cualidades de ambos.
  • Servir a la humanidad, considerándola como nuestro propio Ser universal.

Yogananda escribió la Segunda Venida de Cristo: La Resurrección del Cristo que mora en tu interior y Dios habla con Arjuna: El Bhagavad Gita para poner de manifiesto la completa armonía y unidad esencial entre el Cristianismo original enseñado por Jesucristo y el Yoga original revelado por Bhagavan Krishna. Y también para mostrar que estos principios verdaderos son la esencia común de todas las religiones verdaderas.

En su obra Lecciones de auto-realización Yogananda ofrece sus “profundas enseñanzas para la práctica del más alto objetivo del yoga de conectar con el Dios interior. Esta antigua ciencia está contenida en los principios específicos y técnicas de meditación del Kriya Yoga”. Yogananda enseñó a sus alumnos la necesidad de experimentar directamente la verdad, en lugar de tener una fe ciega. Señaló que “la verdadera base de la religión no es la creencia sino la experiencia intuitiva. La intuición es la capacidad del alma de conocer a Dios. Para saber qué es realmente la religión uno debe conocer a Dios.”

 

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Siguiendo las enseñanzas tradicionales hindúes, Yogananda enseñó que todo el universo es la película creada por Dios y que los seres humanos son solo actores en la obra divina que representan diferentes papeles en cada reencarnación. Afirmó que el sufrimiento de la humanidad se debe a la estrecha identificación con el papel que representa cada individuo, en lugar de identificarse con el director de la película, es decir, Dios.

Enseñó el Kriya Yoga y otras prácticas de meditación para ayudar a las personas a conseguir la Autorrealización:

La autorrealización es comprender –en cuerpo, mente y espíritu– que somos uno con Dios omnipresente, que no es necesario rezar para que venga a nosotros, que la omnipresencia de Dios es nuestra propia omnipresencia y que ahora y siempre somos y seremos parte de Dios. Todo lo que tenemos que hacer es aumentar nuestro nivel de comprensión.