¿Qué es el estrés y la ansiedad?

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Veremos cómo es la Neurobiología del estrés, qué áreas cerebrales lo generan, su repercusión sobre el cuerpo y qué desencadena dicha respuesta neuronal. Veremos también cómo el estrés puntual es positivo y nos hace ser más efectivos y agudizar los recursos neuronales. El aspecto negativo del estrés es su capacidad de volverse crónico (por los hábitos sociales, pero también por la adición que nos produce), veremos qué consecuencias tiene en los diferentes órganos del cuerpo.

[Música] [Sonido] uno de los aportes que está haciendo la la neurociencia al bienestar es que comprender   los mecanismos comprender la función de ciertos  procesos mentales nos ayuda a entenderlos pero   nos ayuda también a descubrir qué podemos hacer  con ellos no esto es lo que por ejemplo maestros   como culadasa hablan de los obstáculos el antídoto he muchas veces no nos encontramos con   procesos mentales que pensamos que tan solo  tienen un aspecto negativo que tan solo son   un obstáculo entender que es la función porque  aparecen no y que pretenden no en nosotros pues nos   ayuda a descifrar a catalogar un poco el antídoto  que cada uno encontremos en concreto pues la   neurociencia la neurobiología del estrés yo creo  que ha aportado mucho a lo que es el bienestar y   a diseñar las técnicas no que más nos ayudan con  el estrés siempre pensamos recurrimos no a los   sinónimos de que un estrés es negativo pero sin  embargo el estrés tiene un aspecto que es muy   positivo hay que saber qué distingue y hay que  distinguir entre el estrés que es el deu estrés   y el eustress el eustress es positivo el estrés eustress lo necesitamos por ejemplo imaginamos el caso de un   accidente de una explosión de algo no que nos asusta son los mecanismos que se activan instantáneamente   en nuestro cuerpo para que nosotros podamos hacer frente a esa situación y es importante decir que   son casi automáticos que son instantáneos porque  si nuestro cerebro no tuviese esa capacidad de   tomar el control de nuestra consciencia muchas  veces no llegaríamos a descifrar la solución   ante un problema el eustress es lo que nos hace  a activarnos ante una situación y por tanto   también poner muchos mecanismos neuronales para ello aquí hay un investigador que destaca que es  Judson A

Brewer que tiene pues son unos estudios que son muy curiosos hay mucha gente que es adicta   al estrés esto es una de las cosas que él ha  estudiado pero hay uno de los enfoques no más   que más nos afecta yo creo a todos en el día  a día y es descubrir esa dependencia que tenemos   del estrés como activador de nuestros recursos  cognitivos qué significa esto pues imaginamos   que nosotros tenemos que realizar una tarea  por ejemplo entregar un trabajo muchas veces   esperamos al último momento porque según dice Judson A

Brewer muchas veces recurrimos a ese estrés que   nos genera el tener que entregar un trabajo en el  último momento porque sabemos que ese estrés va a   agudizar nuestra inteligencia y es verdad que un  estrés el estrés que nosotros vivimos normalmente   en nuestra sociedad no es tanto físico no no es  tanto de una amenaza que nos encontramos en la   calle como dice muchos investigadores el estrés  de hoy en día llega en un email no pues trabajos que   tenemos que entregar tus problemas que tenemos  que solucionar en nuestros equipos y eso es lo   que nosotros muchas veces recurrimos a ese momento de última hora en el que nos sentimos agobiados    ante la responsabilidad de tener que entregar  un trabajo porque sabemos que ahí pues vamos a   incrementar nuestra creatividad nuestra capacidad  de concentración y sobre todo nuestra capacidad   de resolución de tareas entonces ahí es donde  podemos encontrarnos nosotros mismos en nuestra   experiencia con ese aspecto positivo que tiene  el estrés agudiza nuestra creatividad podemos   utilizarlo en nuestro beneficio pero como dicen  muchos investigadores también corremos peligro   cuando abusamos de ello pero hay otro factor que  sí que es negativo que es el distrés y uno de los   aspectos más negativos del estrés hoy en día no  es tanto el estrés sino que se ha vuelto crónico   según decía el último estudio que se publicó  hace pues muy pocos meses que hablan siempre de   las estadísticas de cómo percibimos nuestra vida  qué porcentaje de estrés tenemos en nuestra vida   pues aproximadamente un 75% de la población en países desarrollados consideran tener un estrés   crónico y de quizá la frase más utilizada  es hacer todo a toda prisa no tener tiempo   no parar esto pues hace que las sociedades se  sientan mayoritariamente cansadas pero sobre todo   que tengamos que habituemos a nuestro cuerpo a un nivel de estrés como el propio Judson A

Brewer dice y es una de las cosas más reconocidas en la  neurociencia nuestro cerebro y nuestro cuerpo en   general es un sistema de hábitos nuestro cuerpo se acostumbra al régimen que nosotros le le le otorguemos   no es un ser de hábitos si lo acostumbramos a  ese ese nivel de estrés y es lo que va a acabar   pidiendo y esto es importante porque nosotros  sabemos por la neurociencia que tenemos una gran   neuroplasticidad tenemos la gran capacidad de  cambiar nuestras estructuras cerebrales tanto   a nivel funcional como a nivel anatómico pero  cambiarlas como el mismo ramón y cajal decía   requiere de una intención fuerte todos podemos  ser escultores de nuestro propio cerebro si nos   lo proponemos pero qué pasa cuando llevamos años y años viviendo con un estrés crónico lo que han   demostrado diferentes estudios es que eso afecta a nuestra salud en global uno de los investigadores   que más destaca o quizá reconocido como  el mayor experto mundial del estrés es un   personaje que se aleja mucho a la figura que  nosotros podríamos tener de alguien estresado   es robert sapolsky que está en la universidad  en california es un ser como muy muy relajado   muy distendido muy simpático y un gran divulgador un gran escritor con libros muy interesantes y él   es el primero no que empezó a estudiar los  efectos biológicos del estrés eres un gran   defensor de que no podemos separar mente y cuerpo cualquier conducta que nosotros tengamos cualquier   estado mental tiene un correlato corporal muchas  veces pensamos que un momento de agobio o vivir   nuestra vida estresadamente es un estado que es  mental por tanto es algo como efímero que nuestro   cuerpo pues prácticamente no nota cualquier estado mental conlleva un estado corporal esto es lo que   pretende defender desde hace muchos años el doctor sapolsky todo todo tiene un comportamiento una   parte que es orgánicas no significa que uno causa  otro están relacionados cuerpo y mente el doctor   sapolsky que desarrolla pues toda su actividad  en la universidad pasa unos meses al año siempre   en áfrica ha sido uno de los grandes estudiosos de  los primates de las sociedades cómo se organizan   cómo viven entre ellos y hace ya muchos años  hizo un gran estudio que es el que popularizó   el estrés crónico como uno de los grandes enemigos de nuestra sociedad estudiando la población de los   babuinos de los de los primates se dio cuenta que  estudiaba la jerarquía que había entre ellos las   presiones a las que se sometían unos u otros los  peligros a los que se veían sometidos entonces vio   que las diferentes jerarquías de los grupos de los  primates había algunas jerarquías algunas partes   algunos animales que padecían lo que podríamos  llamar unos niveles de estrés el pues se hizo   un análisis biológicos pues la escogía muestras  de sangre y de saliva luego podía diseccionar a   los animales cuando ya morían y a lo que él  llegó y fue pues la fue como una de las primeras   primeras evidencias científicas de que el estrés  produce cambios biológicos y que afectan nuestra   salud de por vida fue descubrir por ejemplo la presencia de úlceras en los aquellos he primates que   tenían grandes dosis de estrés también vio que  se reproducían mucho menos que tenían problemas   cardiovasculares él es el que constata que vivir  con un estrés crónico no que el estrés sea nuestro   compañero a lo largo de la vida moldea nuestro  cuerpo hacia una dirección que es muy patológica   hay que tener en cuenta un concepto no que está  muy en boga hoy en día en la neurociencia en   la medicina en general y es que muchas veces he las enfermedades cursan con ciclos que son muy lentos   subclínicos eso que quiere decir que hay algo que  se puede estar fragando en nuestro cuerpo pero que   es subclínico no lo podemos detectar es silente a  todos los métodos de la medicina preventiva pero   tardaba años durante los años va fraguandose va generandose va generandose va generandose y   cuando ya pasa a ser clínico es cuando ya se puede detectar médicamente es cuando ya manifiesta los   primeros síntomas y ahí muchas veces ya es difícil  o a veces imposible hacer algo este es uno de los   pilares de la medicina preventiva y ahí es donde  entra pues el concepto del estrés este estudio   que hizo sapolsky estaba realizado en primates  y ya no se hablaba mucho de las influencias que   tiene el estrés en nuestra biología en la medicina  era uno de los primeros de los grandes defensores   de la medicina preventiva de la medicina del  estilo de vida la medicina del bienestar cómo   hacer cómo prevenir la enfermedad más que más  que curarla pero hubo un estudio que ya fue   pues clave porque ya pasó al terreno de los seres  humanos que se desarrolló en londres se llamaba el   proyecto whitehall porque se desarrolló en este  barrio londinense y hubo un equipo de médicos   del hospital de la sanidad pública de londres  que durante años registraron la actividad de   40 mil funcionarios que significaba porque sólo a  los funcionarios porque querían ver cómo influía el estilo de vida y en concreto el estrés en su salud era un estudio que era longitudinal las mismas personas   seguidas a lo largo de los años durante muchos  años el que fueran todos funcionarios tenían la   peculiaridad de que todos estaban cubiertos  por un sistema de salud todos son personas   que disfrutan de un trabajo que es estable no  pasan por estos episodios cíclicos a lo mejor   de despidos de y de incertidumbre que pues es  más mayoritario en el resto de la población más   o menos más o menos compartían pues las mismas he en los mismos requisitos socioeconómicos pero dentro   de ello dentro de los funcionarios pues sabemos  que hay diferentes jerarquías el resultado al que   llegó el proyecto white hall en londres fue  que aquellos funcionarios de rango más bajo   son los que tenían mayores niveles de estrés  esto mismo había encontrado sapolsky con los   primates aquellos primates que pertenecían a la  jerarquía más a la clase más más básica de la   jerarquía era también los que sufrían más estrés  los funcionarios de rango más bajo tenían más estres eran los que padecían más estrés y lo que resultó  en este proyecto longitudinal era eran los que   presentaban más incidencias clínicas este estudio  permitió descifrar poder catalogar cuáles eran las   consecuencias del estrés crónico en nuestra  salud a lo que llegó este estudio y tantos   otros que se ha replicado tantas veces es que el  estrés crónico en nuestra vida pues nos produce   alteraciones cardiovasculares la presencia  de úlceras alteraciones intestinales hoy en   día gracias a los estudios de la microbiota y la  influencia que tiene el intestino sobre el cerebro   y el cerebro sobre el intestino sabemos que el  cortisol que es la hormona que nosotros liberamos   cuando estamos estresados afecta muchísimo a la  microbiota y por tanto todas aquellas funciones   que regulan la microbiota pero también se ha visto  que el estrés influye en el deterioro cognitivo   y esto es un resultado que también fue llamativo  que demostraba que aquellas personas que tenían   estrés en las primeras etapas de la enfermedad  de alzheimer eran también aquellas que tenían   mayor probabilidad de progresar en la evolución  de la enfermedad de alzheimer el estrés hay que   decir que también produce neuroinflamación en la  neuroinflamación es un proceso que dificulta la   evolución de una enfermedad o la recuperación de  una enfermedad como por ejemplo puede ser en el   caso de daño cerebral he me gustaría mucho pues hablar del doctor Sili's lee que es quizá es el que dio el   nombre a la palabra estrés es el que le llama  por primera vez a todo este este fenómeno el   doctor selye dijo una una frase que yo creo que  es clave para entender lo que es la neurociencia   del bienestar y como decía posteriormente la  universidad de harvard el poder que tiene la   mente sobre la materia selye le decía que no es el  estrés lo que nos mata sino cómo reaccionamos a   él el doctor selye le trabajaba en un hospital en  neurología y se dio cuenta que los pacientes se   recuperaban antes tenían menos incidencias de  presencia en las urgencias cuando disfrutaban   de un ambiente de tranquilidad en su recuperación  gracias a estos trabajos y otros muchos trabajos   he se ha visto que el estrés es clave para la  recuperación por ejemplo he una de las cosas   más yo creo más bonitas y que más ha influido en  la neurociencia del bienestar es la presencia de   ruidos el ruido constante que por ejemplo tenemos  en las las grandes ciudades cuando es constante igual que el   estrés ya lo hemos normalizado hay que tener en  cuenta que el cerebro siempre percibe los cambios   cuando algo es constante ya queda en un segundo  plano y no nos damos cuenta de ello pero eso no   significa que no se procese los ruidos que estamos  constantemente escuchando como ya los escuchamos   siempre los dejamos los pasamos por alto no  estamos atentos a ellos pero sin embargo se están   procesando el ruido genera un estrés crónico muy  fuerte se ha visto que afecta nuestros procesos   cognitivos ha estudiado colegios que estén cerca  de aeropuertos y colegios que están en entornos   mucho más tranquilos y se ha visto que afecta a  las capacidades de aprendizaje de un niño pero   en el caso de recuperación que es lo que veía el  doctor selye cuando las personas estaban cerca   de espacios verdes cerca de la naturaleza en  silencio factores que reducen muchísimo nuestro   estrés la recuperación era mucho más favorable era mucho más rápida tenía muchas menos incidencias de urgencias esa era la primera vez que se descifra  va el estrés como tratamiento también para una   enfermedad hoy en día yo creo que casi todos  los los médicos aconsejan en cualquier episodio para   para favorecer la evolución de una enfermedad el  reducir los niveles de estrés y esto entra dentro   de lo que es la humanización de la medicina el  considerar ese aspecto psicosomático esa reacción   del estrés también es verdad que necesitamos el  estrés ante una situación como es por ejemplo la   la noticia de una enfermedad y por qué qué parte  positiva se ha visto que tiene el estrés cuando   nos dan una noticia de ese de ese tipo pues nos  hace motivarnos hacia un cuidado esa es ahí hacia   donde hay que dirigir el estrés lo que dicen  los estudios la influencia que tiene el estrés   sobre sobre el cerebro pues ha sido ampliamente  catalogada y la podríamos distinguir o clasificar   en tres vías se ha visto que el estrés crónico y  no puntual el estrés crónico la ansiedad crónica   hace que se atrofia nuestra corteza prefrontal  hemos visto que la corteza prefrontal es clave   para los mecanismos de la atención es clave para  la regulación de nuestro comportamiento para la   inhibición que es quizá la zona más compleja de  nuestro cerebro donde están más involucradas en   las funciones ejecutivas como pues controlamos  nuestro comportamiento las personas con un estrés   crónico ven atrofiada eso lo que nosotros cuando  vemos en un experimento de de neuroimagen metemos una persona en la máquina y vemos cómo está su  cerebro hay que decir que hay veces que tenemos   problemas no hay que calibrar la máquina porque la máquina no puede detectar bien las ciertas zonas   del cerebro y qué es lo que nosotros observamos  es que hay personas que tienen ciertas partes   del cerebro encogidas la atrofia frontal es una  atrofia que se encuentra muy frecuentemente en   las personas que han tenido estrés durante muchos años no hace falta ser muchos años con un período de   estrés empezamos a sufrir atrofia en en las partes  frontales de nuestro cerebro otra de las partes   que se atrofia nuestro cerebro por el estrés  crónico son los hipocampos el hipocampo que es   la zona más involucrada en la memoria clave por  supuesto en la en el desarrollo de la enfermedad de   alzheimer pues también se ha visto que se atrofia  por el estrés crónico vemos que hay una pérdida de   neuronas en las diferentes capas que forman  el hipocampo perder la capacidad de memoria   es prácticamente perder la identidad de uno mismo esto hace pues nos lleva a problemas de regulación   emocional aparte del deterioro cognitivo perder la memoria perder la atención saber dónde me   ubico pero sobre todo lleva a una gran sensación  de insatisfacción hay una desidentificación con   uno mismo y esto es es muy importante porque no hace falta llegar a niveles patológicos de atrofia del   hipocampo con un poco de atrofia ya empezamos a tener pues este este malestar que afecta más a lo   que es la salud mental en una de las primeras etapas pero otro de los factores que se ha visto es   que el estrés crónico produce hipertrofia en  la amígdala y la hipertrofia que significa   pues que la amígdala que es una estructura que  pertenece a los sistemas emocionales de nuestro   cerebro y es la que da ese contenido emocional  es la que responde cuando tenemos mucho estrés   es la que responde cuando tenemos mucha ansiedad y una amígdala engrandecida tanto funcionalmente   como de tamaño hace que seamos personas que una insatisfacción permanente que seamos muy reactivos   y con una reacción con unos dientes casi siempre  muy agresivos esto pues obviamente sinónimo de   malestar y sobre todo de relax de malestar en  las relaciones interpersonales pues el estrés   crónico produce hipertrofia es decir se dilata  hay estudios que son muy muy bonitos y yo creo   que no se invitarían muchísimo a la reflexión que  es el estrés crónico en los niños el estrés crónico   he he durante el desarrollo en la infancia no sólo se ha visto que está influenciado por problemas graves   no como se han hecho estudios por ejemplo de cómo afecta al estrés en niños que viven en orfanatos   o que han pasado por desgracias familiares esos  son casos que son clínicamente aparte pero hay   un caso que afecta a un yo creo a un porcentaje  considerable de la sociedad y es como los niños   absorben el estrés de los padres no hace falta que  haya estas episodios pues especialmente dramáticos   en las vidas sino el estrés que le infunde la  mamá al papá al entorno con el que viva el niño   lo absorbe ese estrés con el que se acostumbra  a vivir el niño modula también su cerebro ahí se   ha visto que los niños que están acompañados  que viven en entornos estresados aumentan su   amígdala un aumento en la amígdala durante el  neurodesarrollo es clave para la evolución del   cerebro es clave para para el aprendizaje pero  sobre todo sobre todo es clave para la formación   de la identidad que ellos están haciendo este  es uno de los factores que se ha visto que tiene   mayores consecuencias a largo plazo por ejemplo  la hipertrofia de la amígdala en los niños hace   que al llegar a la adolescencia que es uno de  los periodos más críticos en el neurodesarrollo   porque es cuando se invierte en las curvas de  evolución cerebral pues se puede dar presencia   he de episodios psicóticos de alteraciones que ya  afectan a la salud mucho más graves por tanto yo   creo que cuidar el estrés en el entorno familiar  no solo es algo personal que afecta a la persona   que tiene el estrés sino como mamá y como papá  pues que sepamos que es muy difícil contener el   estrés que cada uno vive y que especialmente los  niños que son reflejos absolutos de lo que viven   que aprenden que memorizan que son prácticamente espejos del entorno durante los primeros años pues estamos inculcando una conducta estresante pero  no sólo eso sino que estamos moldeando su cerebro [Sonido] [Música]

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