Tras las huellas de Buda

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Siddhartha Guatama vivió hace 2500 años en una antigua tierra llamada Maghada, conocida hoy como Bihar, el estado más pobre de la India. Nació en Lumbini (hoy Nepal) en el seno de una familia noble. A los veintinueve años renunció a toda riqueza y, como vagabundo sin hogar, se puso a buscar la naturaleza de nuestra existencia. Para buscar la verdad. Durante seis años vagó como un Shramana o buscador espiritual sin hogar. En verano, el polvo cegaba sus ojos y llenaba sus fosas nasales. En la estación de los monzones, el lodo le empapaba los pies descalzos. Sólo interrumpía su viaje para meditar. Se adentraba cada vez más en su subconsciente hasta que, finalmente, meditando bajo un árbol durante la noche, se liberó del apego y del sufrimiento. "Estoy libre del deseo. Libre de la ignorancia. Libre de la mancha del ser, dijo Siddhartha. "Estaba dormido pero ahora estoy despierto en la realidad. En el Nirvana". Cuando se levantó era el Buda. El despierto. Aunque el budismo se extendió por todo el mundo, fue olvidado en la tierra donde nació y fue eliminado de la historia de la India durante 1500 años. No fue hasta que los arqueólogos coloniales desenterraron los monumentos de la civilización budista que se pudo contar esta historia. Hoy en día, peregrinos de todo el mundo emprenden el mismo viaje que Buda en un tren especialmente encargado, el Expreso Mahaparinirvan, que seguirá sus pasos desde el nacimiento hasta la iluminación, la enseñanza y su muerte. Súbase a bordo mientras le llevamos a los destinos budistas más importantes del mundo. Lumbini - Rajgir - Bodhgaya - Sarnath - Sravasti - Kushinagar.

Llegada a la India por primera vez, un visitante suele comentar que las sonrisas en los rostros de sus gentes parecen contradecir la pobreza que les rodea

¿Cómo puede alguien con tan poco aparentar tener tanto? Una teoría sugiere que con tantas creencias religiosas para elegir, los indios están bien equipados para enfrentarse a los problemas de la vida

La mayor riqueza es la satisfacción, dijo Buda, y ninguna nación mejor que la India encarna este mantra

En un país con una brecha social y económica tan grande, la posibilidad de moverse con facilidad entre ricos y pobres era una habilidad que el Buda necesitaría toda su vida

Mientras el Buda caminaba descalzo por los senderos de la selva, nuestros peregrinos modernos viajarán como cualquier indio en tren

Este no es un tren ordinario, sino que está especialmente encargado por los ferrocarriles indios con el único propósito de seguir los pasos de Buda

Tras cruzar el vasto continente indio a través de campos de arroz y caña de azúcar, la primera parte de nuestro viaje terminará en Gorakhpur, cerca de la frontera con Nepal

En tiempos de Buda, ésta era una región fértil conocida como Kapavastu

Con las montañas del Himalaya al norte y el valle del Ganges al sur, ésta era la patria de la familia de Buda, el clan gobernante de la comunidad Shakyam

el clan gobernante de la comunidad Shakyam

Con las civilizaciones más antiguas del mundo a lo largo de sus fronteras, Nepal es un lugar de encuentro para muchas religiones

Como lugar de nacimiento de Buda, es el budismo lo que yace en lo más profundo del corazón de su pueblo

La estupa no es sólo un monumento a las reliquias budistas de Hau

Tiene otro propósito como experiencia emocional para el espectador

También representa la mente del Buda

Los ojos del Buda que todo lo ve miran en las cuatro direcciones, buscando la verdad y la sabiduría

Caminando alrededor de la base y haciendo girar una rueda de oración tiene el mismo poder que el canto de un mantra para el buen karma

En lo alto de las montañas de Katmandú se alza el imponente monasterio de Kopen

Sin un dios al que adorar, el budismo es conocido como la religión del mundo, y el Kopen fue el primer monasterio que abrió sus puertas a extranjeros occidentales

Especialmente en los dos últimos años, he perdido a varios familiares en unos siete meses, cinco familiares y amigos cercanos y parientes

Eso como que me sacudió y me dio un nuevo impulso y ímpetu que si aprender mas sobre el Buda es algo que realmente queria hacer, entonces este podría ser un buen momento para empezar a hacerlo

Así que decidí hacer este viaje este año para visitar los cuatro lugares asociados con la vida de Buda

Mi esperanza era encontrar otros meditadores en el viaje con los que pudiera compartir la experiencia de caminar por la senda y cosas por el estilo

No llegué con muchas expectativas de lo que sería el viaje y todo eso

Sólo sabía que quería visitar estos cuatro lugares y ofrecer mi propia gratitud al Buda y a sus enseñanzas

Fue en un claro del bosque, junto a un pequeño estanque, donde nació Buda en el año 484 a

C

300 años más tarde, el emperador Ashoka, un devoto budista, peregrinó al mismo lugar y erigió una columna de arenisca con inscripciones para conmemorar el nacimiento

No fue hasta que los arqueólogos coloniales desenterraron la columna de Ashoka que la remota aldea de Lumbini se reveló como el lugar de nacimiento de Buda

Antiguas tallas que representan el nacimiento muestran a la madre de Buda de pie, agarrando la rama de un árbol mientras el niño sale de su costado derecho

Las escrituras budistas llaman al niño Siddhartha

He empezado a ser cada vez más consciente de la necesidad de aprender más sobre quién fue Buda y venir a mi lugar de nacimiento porque él era de aquí

Y yo no tenía ni idea de que había nacido aquí y que vivía aquí y aquí es donde empezó a enseñar y cuál era el significado de sus enseñanzas y todo eso

Así que en los últimos 10-12 años, he trabajado en una mentalidad

donde he llegado a un punto que me gustaría visitar todos estos lugares para poder seguir caminando por la senda e inspirándome en este gran hombre que fue el Buda

Hoy en día, budistas de todo el mundo hacen la misma peregrinación a Lumbini que el emperador Ashoka

Rinden homenaje de muchas maneras diferentes

Algunos ofrecen lámparas de aceite o incienso y cantan un sutra budista

Envolver el pilar con una túnica dorada es especialmente simbólico

Este viaje me ha conmovido bastante

No sólo como saber algo, sino que siento que hay algunas emociones involucradas

Quiero decir, la emoción es muy difícil de explicar, pero es como si te sintieras más cerca de la religión o del budismo y la forma en que la gente realmente tiene esta fuerte creencia y pueden pasar días, meses haciendo y es realmente una revelación

Más o menos, llegamos a saber más sobre el budismo y puedes ver a los devotos que vienen aquí

Hay tanta gente de tantas razas diferentes creyendo en el budismo

Buscando lo que creen que es el camino correcto, estoy bastante impresionado

La busqueda del camino correcto estaba en la mente del joven Siddhartha mientras cuestionaba su privilegiado estilo de vida

Aunque vestía las sedas más finas y comía los alimentos más exquisitos, los sentía como una espina en su corazón

En su 29º año, se enfrentó a una cuestión moral

Por un lado, podría vivir rodeado de lujos el resto de su vida, pero por otro lado, nunca sabría si su verdadero destino estaba fuera de los muros del palacio

Siddhartha sabía que la única forma de detener el dolor de su corazón sería marcharse, abandonar a su mujer y a su hijo y buscar la verdad

Poco sabía que vería un sufrimiento a una escala que nunca habría imaginado

También se convertiría en un revolucionario que cuestionaría la naturaleza misma de nuestra existencia

Mirando hacia atrás, el Buda se referiría a esto como su noble búsqueda

Los indios conocen al Buda en términos hindúes como un santo que fue capaz de vencer a espíritus malignos como Mara y llegar más allá de la perplejidad de la existencia ordinaria

Para ellos no es casualidad que Buda pasara su vida en el más sagrado de los lugares hindúes, las llanuras occidentales del Ganges

En realidad, cuando usamos la palabra para el Señor Buda, era un príncipe de Lumbini, que ahora está en Nepal

Nació allí y después quiso saber cuál es la verdad, cuál es el significado de la iluminación

Asi que para eso, dejo su palacio, reino, todo cuando tenia 29 años

Antes de eso, se casó y tuvo un hijo

Su nombre era Rahul

Asi que cuando dejo su palacio, cuando dejo su reino, fue a muchos lugares

Por ejemplo, fue al ashram que dirigía Alarm Kalam, Ramputra Uddaka

Sabios como Kalam y Gramaputra fueron los maestros de Siddhartha durante su viaje

Siddhartha renuncio a la sociedad para ser un asceta

Vagaría durante seis años, viviendo la vida como un shramana o buscador espiritual

Esto significaba soportar penurias extremas como los sadhus que se abstenían de las necesidades de alojamiento y vestido, vistiendo sólo ceniza untada en sus cuerpos desnudos

En una prueba de su fe, el sadhu realizará dolorosos rituales védicos como muestra de su poder sobre la mente y el cuerpo

Para Siddhartha, comprender y dar sentido a lo que ve llenaria sus pensamientos mientras camina hacia el sur, hacia la ciudad de Rajgir

En verano, el polvo cegaba sus ojos y llenaba sus fosas nasales

En la estación de los monzones, el barro le empaparía los pies descalzos

La creencia común era que somos prisioneros retenidos en un ciclo de vida y muerte y luego renacimiento, llamado samsara

Sólo las buenas acciones en la propia vida o el buen karma conducen a un renacimiento favorable y el mal karma nos enviará a un mal lugar en la próxima vida

Este ciclo de muerte y renacimiento tiene lugar cada día junto al río Ganges, cuando los muertos se sumergen en las aguas sagradas para ser purificados

El Samsara pesaba en la mente de Siddhartha mientras vagaba

Reconocio que buscar un renacimiento favorable en la proxima vida se convertiria en si mismo en un apego al karma

Sólo mediante la liberación del propio karma podrías liberarte de este ciclo interminable y alcanzar la moksha o iluminación

Para la mayoría de los indios que se enfrentaban a la muerte, lo mejor que podían esperar era morir cerca de la Madre Ganges, para que tus pecados fueran lavados

En su busqueda de sabiduria y comprension, Siddhartha presenciaria tanto la miseria de la muerte como la celebracion de la vida

Yo naci en una familia hinduista y bastante liberal en general, asi que diria que creci sin una fuerte creencia en Dios o en los ritos y rituales

Era mucho más liberal

Ya sabes, mientras estuve en la India, siempre tuve una visión occidental del mundo, muy interesada en esas cosas

En el país occidental, todo el mundo me decía que me gustaba el mundo universal

Creo en el mundo universal

¿Qué es el mundo universal? Esto es universal

Estamos haciendo la puja de Siva y Shakti, hombre y mujer

Esto es lo universal

Y estamos haciendo la puja universal de Siva

Para ser franco, muchas de estas cosas no tenían sentido, lo que veía a mi alrededor, entrando en los templos y haciendo ofrendas, llevando a cabo todos estos sacrificios de fuego, cosas de ese tipo

Y no tenía sentido para mí ver a muchos de estos extranjeros, occidentales, que realmente venían a la India para hacer peregrinaje espiritual o yoga, retiros o cosas por el estilo

Y diciendo que la India es un gran país cuando realmente no parecía compartir ese punto de vista

Comencé una especie de búsqueda espiritual en ese momento, hace unos 12 años diría yo

Después de eso llegó al lugar que actualmente se conoce como Rajgir, porque en tiempos de Buda se conocía como Magadha

Magadha era una dinastía muy fuerte y Rajgiri era la capital de Magadha y el cuartel general de esa Pataliputra que hoy se conoce como Patna

Asi que desde ese lugar vino a Rajgiri y hay una montaña que se conoce como Grinjakut, que usamos la segunda palabra Pico del Buitre

Estuvo meditando durante algún tiempo allí, se encontró con el rey Bimbisara porque esos mismos días Bimbisara era el rey

Sentado a la fresca sombra de las montanas, Siddhartha practicaba la meditacion enseñada por Kalam y Ramaputra

Cuanto más profundizaba en su subconsciente, más comprendía que sólo mediante el autoanálisis podía alcanzar un nivel superior en su meditación o Vipassana

Sus esfuerzos adquirieron proporciones extremas

Dramáticas imágenes de este periodo muestran a Siddhartha como un cadáver, con los huesos sobresaliendo y los ojos hundidos profundamente en su cráneo

Y medito unos seis anos, no seis anos perfectos, unos seis anos estuvo meditando, pero sin tener nada

Quiero decir que no había comido, no había bebido, nada de nada, unos seis años

Entonces se dio cuenta del camino del medio

Se dio cuenta de que si hago mas meditacion como esta, significa que voy a castigar a nuestro cuerpo

Asi que si hago mas meditacion como esta, tal vez el cuerpo se pierda

Si no hago una buena meditación, no podré alcanzar la iluminación

Así que pensó que no había que ir muy alto, ni muy bajo, sólo estar en el medio

Para nuestros peregrinos, la emoción comienza a crecer antes de que bajen del tren en Gaya

Se puede sentir la presencia de Buda aquí en esta estación de tren, aunque los templos de Bodh Gaya estén a quince kilómetros

Para los seguidores de Buda, este momento es lo que han estado esperando toda su vida

Esta pequeña ciudad del estado occidental de Bihar es, con diferencia, el destino budista más importante del mundo

Fue en una pequeña aldea a orillas del río Naranjara donde Siddhartha pondría fin a sus seis años de ascetismo comiendo un cuenco de arroz con leche

Casi al borde de la muerte, con la piel floja, se dio cuenta de que las austeridades fisicas no eran el medio para alcanzar la liberacion

Abrazó lo que se conoció como el camino del medio

Tomó el camino del medio a partir de ahí, el camino del medio a partir de ahí

Luego llegó a otro lugar conocido como la aldea de Sujata, que está a unos tres kilómetros de aquí

Y mientras el meditaba, Sujata era una mujer que le daba leche y arroz a Siddhartha

Despues de tomar leche y arroz, cruzo el rio que se llama rio Naranjara

Llamada así por la campesina que dio de comer a Siddhartha, la aldea de Sujata sigue cultivando arroz bismati en la actualidad

La enorme estupa de Sujata marca este momento crucial en la vida de Buda

Un pequeño santuario está dedicado a otro acto de bondad cuando Siddhartha recibe ocho manojos de hierba kusa para usar como cojín en la meditación

Aunque su cuerpo estaba demacrado y debilitado, su viaje de autorreflexion habia agudizado su mente hasta convertirla en un diamante y veia con gran claridad

En el calor del verano, Siddhartha vadeo a traves del poco profundo rio hacia Gaya

Era su 35 cumpleaños

Lo que sucedió a continuación se convertiría en uno de los mejores momentos de la historia

En verano, Siddhartha vadeó el río poco profundo hacia Gaya

Era su 35 cumpleaños

Lo que sucedió a continuación se convertiría en uno de los mejores momentos de la historia

Lo que ocurrió a continuación se convertiría en uno de los mejores momentos de la historia

Lo que ocurrió a continuación se convertiría en uno de los mejores momentos de la historia

Fue en un claro del bosque donde Siddhartha se sentó a meditar bajo un árbol, decidido a no levantarse hasta haber vencido a los demonios que había en su interior

Despues de meditar durante toda la noche, el gran avance llego al amanecer

El Buda había pasado al estado de nirvana

Era una forma de ser completamente nueva

Cuando volviera a levantarse, sería el Buda, el despierto

Así que cruzó el río, que se llama río Niranjana

Despues de eso llego a este bosque, porque en esos dias era solo bosque

Era conocido como Uruvela

Siddhartha vino aqui y se sento bajo el arbol del pueblo, actualmente llamado arbol Bodhi

Se iluminó

Consiguió la iluminación

Así que Siddhartha se convirtió en Buda

Así que desde ese mismo día, se conoce como Bodh Gaya

La mayor parte de la actividad del templo tiene lugar en los jardines alrededor del árbol Bodhi

Está sembrado de tablas de postración donde los devotos bajan el cuerpo al suelo repetidamente, con la cabeza tocando el suelo

Se trata de un acto de reverencia, no a Buda, sino al Dharma y sus enseñanzas

No todos los budistas vienen aquí a postrarse, y la mayor actividad suele ser no hacer nada, simplemente sentarse y hablar en presencia de Buda

Detrás de ese templo Mahabodhi, hay un gran árbol Mahabodhi bajo el cual se iluminó

Pero ese árbol no es de la época de Buda, es de la cuarta generación de la época de Buda

Pero debajo de ese árbol, hay una plataforma hecha de piedra por el rey Ashoka, que se conoce como Trono de Diamante

Porque ese es el lugar donde obtuvo la iluminación, y es uno de los primeros lugares del mundo para los budistas, porque el budismo comienza desde allí, o Buda obtuvo la iluminación allí

Después de obtener la iluminación, Buda pasó siete semanas alrededor de esta brújula, pero siete semanas no meditó en el mismo lugar, siete semanas meditó en siete lugares diferentes

Así, por ejemplo, la primera semana, siete días, Buda meditó bajo el árbol en esta postura

Despues de eso, cambio ese lugar, se mudo a otro lugar, que esta a unos 150 metros de ese lugar, y se paró allí, y desde ese lugar estuvo contemplando el árbol durante siete días, pero sin pestañear

Mantuvo los ojos abiertos durante siete días, día y noche continuos

En la quinta semana, volvió a meditar a unos 250 metros al otro lado del árbol Bodhi, frente a la entrada principal del templo, y hablaba con la gente, hablaba con los brahmanes, o respondió a los brahmanes que sólo por las obras se llega a ser brahmán, no por el nacimiento, ni por la casta

Luego, en la sexta semana, a unos 300 metros del arbol Bodhi, estaba de nuevo meditando, entonces hubo una fuerte lluvia, y durante ese tiempo, salió una serpiente, una cobra, y le protegió como un paraguas para su seguridad

Así que este es uno de los lugares más sagrados para los budistas en el mundo, porque el budismo comienza en este lugar

Los símbolos de la hoja de Bodhi soplan en el viento, y cuando los vientos soplan, comienza un extraño juego

Aunque el árbol Bodhi es sagrado e intocable, nadie ha dicho nada de recoger las hojas cuando caen

En realidad, cuando los peregrinos budistas vienen aquí, en su mayoría de Birmania, Tailandia, Sri Lanka, Singapur, Malasia, algunas personas de otros países, vienen con la flor, y dan al menos tres vueltas al templo, que llamamos Kora, en hindi se conoce como Paridakshina

¿Por qué las tres vueltas? Porque para Buda, Dhamma y Sangha

Después de las tres rondas, entran en el templo y allí ofrecen la flor, adoran y rezan

Después de eso, van al árbol Mahabodhi, bajo el árbol Mahabodhi, y él está escribiendo algunos sutra allí

Después de eso, le gusta visitar los siete lugares donde Buda solía meditar alrededor del templo

Ahora algunas personas, me refiero a la gente de la secta Mahayana, hacen la pastración

Pastración significa que es un tipo de oración, es una forma de oración, se acuestan, se levantan, se acuestan, se levantan

Y durante el día, a algunas personas les gusta hacer en un solo lugar, pero a otras les gusta hacer también tres rondas

Eso en tibetano se llama Kora o Paridakshina

Mientras algunos caminan en contemplación por el sendero perimetral o cantan sutras, la mayoría de los visitantes hacen lo que hizo Buda, encontrar un lugar tranquilo cerca de un árbol y sentarse a meditar

Así que estuve leyendo sobre diferentes maestros, Ramana Maharishi en el sur, algunos de los ascetas hindúes

Afortunadamente, también entré en contacto con una técnica de meditación llamada meditación Vipassana, y me puso en un rumbo que cambió mi vida

Yo no diría que buscaba una técnica de meditación en sí, pero sabía que buscaba algo más profundo

Aprendí durante el curso que esta técnica fue enseñada originalmente por Buda

Cuando empecé a entender que esto era tan científico y tan universal, y que estaba libre de comercialismo y secularismo, gente de todas las religiones, gente sin religión podía practicarlo, y yo podía cuestionarlo

No era fe ciega, podía cuestionarla y aceptarla sólo si la experimentaba personalmente

Así que venir a Bodh Gaya tiene un significado especial, allí es donde Buda se iluminó

No me gusta tanto la veneración de los ídolos, ni ofrecer incienso, flores y velas

Para mí se trata más de meditar en el lugar en el que meditó el propio Buda, y generar esas mismas vibraciones, inspirándose en las vibraciones que generó mientras alcanzaba la iluminación

Y es algo que siento que puedo sentir en este lugar, hay una especie de energía, es algo sutil, Siento que cuando puedo sentarme, cerrar los ojos y concentrarme en esta técnica de Vipassana, puedo inspirarme en sus vibraciones y fortalecer mi propia práctica de meditación

Fue un bonus inesperado, poder sentarme toda la noche

Así que cuando llegamos durante el día, era muy turístico, mucha gente, mucho ruido y todo eso

Pero luego fue un verdadero placer conseguir el permiso nocturno, para pasar la noche

No había venido pensando que podría hacerlo, pero me enteré y lo conseguí

Y fue realmente maravilloso, creo que sentarme cerca del árbol Bodhi, donde se sentó el propio Buda, y experimentando retos similares a los que él pudo haber experimentado

Los mosquitos eran todo un desafío, había mucho ruido de los otros que acampaban para pasar la noche, cantando

Así que fue una experiencia muy desafiante, y al mismo tiempo muy especial, porque todo el objetivo de la meditación es intentar ser equilibrado y economista, sin importar los retos que se me presenten

Así que, en general, fue una gran experiencia

Medianoche en la estación de Gaia

Para nuestros cansados peregrinos, es un viaje nocturno a la ciudad habitada más antigua del mundo, Varanasi, la ciudad santa junto al río Ganges

El río Ganges nace en los glaciares del Himalaya y trae sus acogedoras y frescas aguas a la ciudad que se está cociendo

El día comienza cuando la gente desciende de las escaleras de los ghats para bañarse y lavar su ropa

Casi toda la vida cotidiana de esta antigua ciudad gira en torno a la Madre Ganga

Es el objeto más sagrado de la India, cuyas aguas se dice que purifican

En tiempos de Buda, el Ganges era también un importante objeto de culto en la cultura hindú y brahmánica, y Varanasi era su ciudad más sagrada

Mientras caminaba por las llanuras occidentales, Buda habría visitado Varanasi en numerosas ocasiones para hablar con los hombres santos que se sientan a orillas del Ganges

Pero fue después de la iluminación que Buda vino aquí desde Bodh Gaya, y sus razones eran muy diferentes

Iba en busca de cinco antiguos compañeros con los que quería compartir su nueva sabiduría del Camino Medio y presentarles las Cuatro Nobles Verdades

La primera Noble Verdad es que debemos reconocer el sufrimiento que es la causa de nuestra miseria

La segunda es ver la raíz de este sufrimiento como el apego, nuestro deseo o ansia, y nuestra ignorancia de la verdadera naturaleza de nuestra existencia

En tercer lugar, comprender que la liberación es posible para que podamos liberarnos del apego

La cuarta Noble Verdad establece ocho reglas para poner fin al sufrimiento tomando el camino correcto, el óctuple sendero que conduce a la iluminación

La estupa de Chokhandi se encuentra en el lugar donde Buda se reunió con sus cinco compañeros y, aunque les sorprendió que ya no fuera un asceta, le escucharon mientras les explicaba el Camino Medio

Cerca se encuentra la imponente estupa de Dhammecha, construida en el siglo V

Aquí Buda dio su primer sermón, el primer giro de la Rueda de la Verdad, y más tarde una charla llamada el Óctuple Sendero

Pan de oro cubre las paredes mientras los peregrinos presentan sus respetos a Buda y sus enseñanzas

El primer sermón fue un éxito inmediato, ya que las palabras de Buda catapultaron a sus compañeros hacia el despertar

Ahora, id a vagar solos, monjes, dijo el Buda, pues hay quienes sufren por no escuchar el Dharma

El propio vagabundeo de Buda duraría los 45 años siguientes

Buda viajaría una vez más a Rajgir, sólo que esta vez traía consigo a más de mil monjes recién ordenados

Sumándose a su creciente reputación como Iluminado, el gobernante, el rey Bimbisara, cedió al Buda tierras para que las destinara a la creciente población de monjes budistas

Esta sería la primera Sangha, o escuela

Tal era el poder de las nuevas enseñanzas de Buda que los ricos mercaderes locales sintieron la necesidad de construir un centro de aprendizaje

Se llamó Nalanda

Pronto se convertiría en una pequeña ciudad con 11 monasterios y 5 templos

Esta enorme universidad llegó a albergar a 10

000 estudiantes hasta que fue incendiada por los invasores musulmanes

Hoy, Nalanda refleja un periodo en el que el budismo desapareció por completo de la India

Sólo podemos ver los restos de lo que pudo haber sido

Apenas he arañado la superficie de lo que enseñó Buda

Sé que voy a aprender más sobre estas enseñanzas, realmente aprender más sobre el lenguaje Pali y entender los textos, ya sabes, lo que él hablaba, entender el lenguaje y esas cosas

Según mi investigación de la tradición budista de la que he formado parte, hay una actitud muy sana de cuestionamiento y de mantener siempre la mente abierta y no aceptar las cosas porque sí

Y a mí, eso me parece muy bien

Y dada la cantidad de tiempo de que dispongo, no tengo tiempo de compararlo con otras religiones y ver qué dicen realmente las demás

Posiblemente en el fondo, también tengan algo parecido, pero esto me está funcionando y sólo tengo tiempo y energía limitados, así que me quedo con esto

Amanece cuando nuestro tren entra en la estación de Gonda

Estamos a mitad de camino en el viaje de Buda mientras viajamos hacia el norte, a Sravasti, capital del antiguo reino de Kosala

Durante la vida de Buda, ésta era la ciudad más grande de las llanuras del Ganges y atraía a mercaderes y comerciantes de miles de kilómetros de distancia

Durante la estación de los monzones era imposible viajar a pie, por lo que la comunidad budista se estableció en las fértiles arboledas y bosques de Sravasti

Viviendo en la soledad de los bosques, con los banianos como único refugio, los monjes se convirtieron en un grupo duro y autosuficiente, preparado para llevar el Dharma por el camino

Un caminante no se hace sólo vistiendo harapos, le gustaba decir a Buda

Pasaban aquí 25 estaciones lluviosas y Buda daba la mayor parte de sus discursos o sutras durante este tiempo

En la arboleda donde Buda daba sus sermones, ha crecido un árbol Bodhi a partir de un retoño del árbol original de Bodhgaya

El Buda, señalando el árbol joven, anunciaba: "Aquí hay un árbol Bodhi bajo el cual puedes meditar mientras yo no estoy"

Buda se mantuvo firme en enseñar a sus miembros a evitar el apego, a no poseer nada excepto los harapos que llevas puestos y un cuenco para mendigar

También animó a sus seguidores a meditar en serio, buscando la soledad en los jardines de Jetavana

A diferencia de los ruidosos debates y las caóticas reuniones de los jainistas o los brahmanes, la Sangha era un refugio para la tranquilidad

Se trata de cuestionar la experiencia y asegurarse de que está todo interiorizado

No se trata de que una fuente externa diga que ésta es la verdad escrita en un libro, aunque lo diga el Buda y se acepte sin más

Pero profundiza en tu interior, medita y experimenta esas palabras y avanza con paso firme hacia el objetivo final de la iluminación, sea cual sea

Lo que sea que me ayude a avanzar en esa dirección y a vivir una vida mejor

Experiencias especiales ha sido compartirlo con un compañero meditador que anda por el camino

Es tan agradable poder hablar con alguien, tener esa conexión y meditar juntos en los mismos lugares en los que vivía Buda

Eso ha hecho que el viaje sea aún más especial

En el siglo VII, la mayor parte de esta gran ciudad estaba en ruinas

Sravasti permanecería oculta y cubierta de maleza durante más de mil años, hasta que en 1863 el arqueólogo Sir Alexander Cunningham recuperó del suelo las ruinas de los templos y las estupas

Los historiadores reflexionan que quizá el budismo, al no tener dioses a los que adorar ni sacerdotes que realizar rituales, simplemente no atrajo a los indios con su abundancia de deidades y ceremonias

Mientras nuestros peregrinos caminan por la senda de Buda, un solo árbol cubierto de banderas de oración se posa solitario en la ladera

Al igual que el Buda que recorrió este camino antes, su viaje está llegando a su fin

Ahora, a sus 70 años, Buda emprenderá el camino por última vez

Cuando le preguntaron por su salud, Buda respondió: Escupo sobre la vejez

Sin embargo, presintiendo que éste podría ser su último viaje, convocó a sus seguidores y pronunció un poderoso sermón llamado Nirvana Final

Entre los monjes que le pidieron que se quedara con ellos y enseñara, respondió: ¿Qué queréis de mí, pues no he sido tacaño en la entrega de la verdad? De Vaishali Buda se traslado a Kushinara, el lugar donde fallecio o el lugar donde obtuvo Mahaparinirvana

Así que hay muchos lugares budistas

El primero es el Lumini, conocido en Nepal

Nació allí

La segunda es Bodhgaya

Aquí obtuvo la iluminación

La tercera es Sarnath, cerca de Benarés

Predicó el primer sermón

La cuarta es Kushinagar, cerca de Gorakhpur, en Uttar Pradesh

Allí obtuvo el Nirvana y falleció

El budismo ha sido adoptado por muchas naciones diferentes que construyen templos y monasterios en lugares budistas, incluyendo Kushinagar

Sirven para albergar a monjes novicios y laicos

Este año viene el grupo de Sri Lanka

Esta noche tenemos todas las habitaciones de gente de Sri Lanka

Mañana por la noche es la gente de Camboya

Pero solo tenemos 60 habitaciones y una gran sala

Eso no es suficiente para ellos

Luego tenemos que llevarlos al templo de Sri Lanka, al templo birmano, pero el tailandés no está permitido, y también al templo chino

Entonces más tarde también no es suficiente podemos llevar a la casa de huéspedes de la India

Especialmente para los peregrinos tenemos que cuidar de ellos

Algunos necesitan un billete de tren

Algunos no saben hablar inglés o hindi

Podemos ocuparnos de ellos

Podemos comprarles el billete

Algunos necesitan autobús de aquí a Bodhgaya

Podemos arreglarlo para ellos

También algunos necesitan taxi

Conocemos a gente local

Podemos ayudarles

Sólo podemos suponer que Buda simplemente pasaba por Kushinagar para visitar su tierra natal por última vez

Esta pequeña aldea con paredes de barro tenía poco mérito

Sin embargo, fue aquí, en Kushinagar, donde Buda enfermó y alcanzó el parinirvana, la muerte de Buda

Era el año 404 a

C

Como cualquier ser mortal a la edad de 80 años, Buda estaba sintiendo los efectos de la vejez

Sin embargo, sería una intoxicación alimentaria la que le causaría la muerte

Mientras yacía en su lecho de muerte, su íntimo compañero Ananda le suplicó que lo trasladara a una ciudad de importancia como Varanasi, donde pudiera celebrarse un funeral digno de un señor

El Buda respondió: ¿Por qué? Este es un lugar perfecto para dejarte

Alrededor de los bordes, las tallas representan a seguidores llorando junto a su ataúd

Cuando se acercaba su muerte, pidió que le pusieran en su postura habitual para dormir, sobre su lado derecho

Una estatua del siglo V que representa a Buda en su postura de muerte se ha convertido en una de las imágenes más poderosas de Buda

Originalmente tallada en arenisca negra, a lo largo de los siglos los peregrinos han cubierto la estatua con pan de oro

El pequeño santuario se ha construido sobre las ruinas de un monasterio donde Buda, aunque gravemente enfermo, dio su último sermón

Supongo que en cierto nivel me doy cuenta de que todos tenemos que pasar algún día

Pero verlo pasar de la manera que es, no es fácil

Creo que lo repentino de ello, que ya estaba ahí, lo sabía intelectualmente, pero ver que sucedía con tanta gente, cinco personas en siete meses, realmente me sacudió hasta la médula

Y estar con la práctica de la meditación durante este tiempo me está ayudando a interiorizar esa experiencia

y permanecer con ella más y tratar de ser equilibrado con ella y centrarse en el tiempo restante que tengo

No sé cuánto me queda, pero al menos puedo usarlo sabiamente para hacer algunas de las cosas que más me importan y no tener la oportunidad de arrepentirme más tarde

Aunque el Buda estaba en contra del culto devocional, su última petición fue que se construyera una estupa en Lumbini, Burgaya, Sarnath y Kushenagar

Sabiendo que no renacería, sus huesos incinerados fueron repartidos entre las estupas a lo largo de su viaje, asegurando su presencia al caminar tras las huellas del Buda

La última petición del Buda fue que se construyera una estupa en Lumbini, Burgaya, Sarnath y Kushenagar

Sabiendo que no renacería, sus huesos incinerados fueron repartidos entre las estupas a lo largo de su viaje, asegurando su presencia al caminar tras las huellas de Buda

La última petición del Buda fue que se construyera una estupa en Sarnath y Kushenagar

La última petición de Buda fue que se construyera una estupa en Lumbini

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